Изучая английский язык, мы, так или иначе, соприкасаемся с культурой страны – родины этого языка – знакомимся с ее историей и выдающимися личностями. Англия – удивительная страна, давшая мировому культурному наследию мастеров литературного труда. Многие произведения таких английских писателей (English writers), как Энид Мэри Блайтон, Роберт Люис Стивенсон или Дэниель Дефо известны вам еще с детства или со школьной скамьи. Я уверена, что нет тех, кому бы не понравилось творчество Артура Конан Дойла или Агаты Кристи.

Знать английских писателей и читать их произведения – это не просто роскошь, а я бы даже сказала, что необходимость в процессе обучения английскому языку, если вы хотите уверенно чувствовать себя в кругу образованных, грамотных, людей не только нашего, но и англоязычного общества. Мы же читаем наших классиков, так почему же не обратить внимание на виртуозов английской литературы (English litterature)? Более того, читая произведения английских писателей в оригинале, вы сможете проникнуться духом английского языка и значительно углубить ваши знания.

Рассказываем об английском писателе

Давайте попробуем набросать своеобразный план, согласно которому можно будет рассказать о любом английском писателе. В качестве примера мы возьмем самого высокооплачиваемого автора (the highest paid author) 30-х гг. Уильяма Сомерсета Моэма (William Somerset Maugham). Обязательно стоит упомянуть о том, какой вклад он сделал в развитие литературы (impact / influence) и благодаря чему стал таким знаменитым (to become so popular / famous / well-known). А Моэм, несмотря на то, что успел поработать врачом, шпионом и драматургом (doctor, spy, playwright), наиболее известен благодаря написанным им небольшим рассказам (short story writer).

В его рассказах, описании и поведении главных героев много биографических деталей (a lot of biographical details), а сами произведения написаны живым и порой излишне циничным языком (vivid and cynical prose). Большинство его работ были экранизированы (screen adaptations) и успешно демонстрировались на экране.

После вступления, предваряющего рассказ о выбранном английском писателе, можно перейти к информации о жизни и творчестве этой личности. Начнем с даты рождения и кратко опишем жизненный путь. Уильям Сомерсет Моэм родился 25 декабря 1874 года в Париже (to be born on 25th of December 1874 in Paris) в семье юриста Британского посольства Роберта Ормонда Моэма (Robert Ormond Maugham) и писательницы Эдит Мэри (Edith Mary). У Сомерсета было три старших брата. Когда ему было 8, умерла его мать, а двумя годами позже от рака скончался отец. Став сиротой в 10 лет (orphan), Уильям вернулся в Англию и перешел под опеку своего дяди – Генри МакДональда Моэма (Henry MacDonald Maugham).

До шестнадцати лет Моэм учился в King’s School в Кентербери (Canterbury), затем уехал в Германию изучать литературу и философию (to study literature and philosophy) в университете Heidelberg. Медициной он занимался в госпитале святого Томаса в Лондоне (St. Thomas Hospital).

Переходим к описанию творчества (creative work) этого английского писателя. Его первой опубликованной в 1897 году работой стала история под названием «Liza of Lambeth», которая повествовала о жизни рабочего класса в трущобах Англии (life of working class in London Lambeth slum). Моэм решает полностью посвятить себя писательскому труду (full-time writing). Из-под пера выходят «The Hero» (1901), «Mrs. Craddock» (1902), «The Merry-Go – Round» (1904), «The Explorer» (1907), «Of Human Bondage» (1915), «Moon and Sixpence» (1919), «The Trembling of a Leaf» (1921), «The Painted Veil» (1925) и другие.

Живя в Лондоне, этот английский писатель не только продолжал писать, но и принимал активное участие в литературной и театральной жизни города (to immerse oneself in the literary and thetre world), работая над романами и пьесами (to write novels and plays). Из двух десятков пьес хотелось бы отметить «Lady Frederick» (1907), «Jack Straw» (1912), «Our Betters» (1923) и «The Constant Wife» (1927).

Во время первой мировой войны Сомерсет Моэм находился в Америке в качестве волонтера бригады скорой помощи (ambulance unit volunteer). Там он познакомился с дочерью фармацевтического магната по имени Henry Welcome (a pharmaceutical magnate), которая, став его женой, впоследствии родила ему дочь – Elizabeth Mary Maugham (1915-1981). В 1928 году английский писатель выбрал постоянным местом жительства Французскую Ривьеру (to move permanently to French Riviera), где прожил до своей смерти 16 декабря 1965 года (to die on 16th of December 1965).

Среди наиболее известных работ последних лет отметим «Cakes and Ale» (1930), «The Narrow Corner» (1932), «Up at the Villa» (1941), «The Razor’s Edge» (1944), «Then and Now» (1946). В 1947 году этот Моэм создал премию имени себя, которую присуждали лучшим английским писателям старше 35 лет.

Безусловно, это лишь краткие биографические сведения о Уильяме Сомерсете Моэме. Последняя часть вашего рассказа об английском писателе должна содержать небольшую информационную сводку о выбранном вами известном произведении этого мастера. Завершить рассказ можно цитатой. Например, автор «Заводного апельсина» Энтони Берждесс (Anthony Burgess) так отзывался о Моэме: He is the modern writer who influenced me the most.

Следуя этому приблизительному плану и используя плавные переходы от творчества к биографической сводке, можно грамотно рассказать о любом английском писателе современности или прошлого.