В английском языке существуют два явления, которые выражают «умение», «способность» что-то делать – это модальный глагол can и конструкция be able to. Модальный глагол can встречается уже на ранней ступени обучения, поэтому мы, не задумываясь, употребляем его в речи, так как давно с ним знакомы, но если хотите освежить свои знания, то обратите внимание на материал нашей статьи «Модальный глагол CAN (COULD)», в которой подробной описан данный модальный глагол. Кроме того, про то, что такое «модальность глаголов», вы можете узнать из общей статьи про модальные глаголы – «Модальные глаголы в английском языке». В этой же статье мы сосредоточимся на том, какая разница между употреблением can и be able to. Оба эти явления обозначают возможность, способность делать что-то, но должна же быть разница между ними?

Сan

Модальный глагол can /kæn/ (форма прошедшего времени could /kʊd/) является самым распространенным из модальных глаголов. Употребляется с глаголом без частицы to (can swim, can run, can read). Can – это единственный модальный глагол, с которым отрицательная частица not пишется слитно – сannot /ˈkænɒt/ (краткая форма can’t /kаnt/).

Глагол can (could) имеет следующее значение: обладать физической или умственной способностью, умением выполнить действие, выраженное глаголом, с которым can (could) сочетается.

Глагол can в сочетании с глаголами в активном залоге (I can do) переводится на русский язык «мочь», «уметь» (я могу, умею делать). Если can идет перед глаголом в пассивном залоге (It can be done), то переводится «можно сделать», «может быть сделано». Рассмотрим подробно на примерах:

He can speak English. – Он умеет говорить по-английски. (активный залог)

He could run fast when he was 20. – Он мог быстро бегать, когда ему было 20. (активный залог)

What can be done to help you? – Что можно сделать, чтобы помочь тебе? (пассивный залог)

The house can be built here. – Здание может быть построено здесь. (пассивный залог)

В утвердительных предложениях can также используется в следующих значениях:

  1. Разрешения совершить действие.

    You can go home. – Можете идти домой.

    You can use this phone. – Ты можешь воспользоваться этим телефоном.

  2. Выражения сожаления, что какое-либо действие не было выполнено в прошлом, возможность не была реализована. При этом мы используем could + Perfect Infinitive (have done).

    He could have done it himself. – Он мог бы сделать это сам. (но не сделал)

    You could have told me about it long ago. – Ты мог бы сказать мне об этом давно. (но не сказал)

В отрицательном предложении cannot (can’t и couldn’t) переводится как «нельзя» или «не может быть» и используется в следющих случаях:

  1. Для выражения запрета.

    I’m sorry you can’t park here. – Прошу прощения, но здесь нельзя парковаться.

    It cannot be done. – Это нельзя сделать (это не может быть сделано).

  2. Для выражения сомнения, удивления, недоверия и будет переводиться как «не может быть, чтобы», «невероятно». Если мы используем инфинитивы глаголов в настоящем времени (doSimple, be doingContinuous), то мы имеем в виду настоящее время.

    She can’t be at home now. – Невероятно, что она дома сейчас.

    You cannot be telling the truth! – Не может быть, что ты говоришь правду!

    Если мы выражаем сомнение или удивление в прошлом, то нужно использовать can / could + have done (Perfect Infinitive).

    He can’t have done it. – Не может быть, чтобы он сделал это.

    She can’t / couldn’t have said this. – Не может быть, чтобы она сказала это.

  3. Сочетание cannot but + глагол переводится «нельзя не», «не могу не».

    I cannot but agree with you. – Нельзя не согласиться с вами (я не могу не согласиться с вами).

    One cannot but admit… – Нельзя не признать…

Давайте посмотрим на употребление can / could в вопросительных предложениях:

  1. В вопросах can / could ставится на первое место.

    Can you drive a car? – Ты умеешь водить машину?

    Can you speak any foreign language? – Ты умеешь говорить на каком-нибудь иностранном языке?

  2. Также can в вопросах может выражать сомнение, удивление, и тогда глагол can переводится как «неужели» (если мы используем could, то мы выражаем большую степень сомнения). Если действие относится к прошедшему времени, то употребляется can / could + have done (Perfect).

    Can he be still working? – Неужели он еще работает?

    Can you dislike the book – Неужели тебе не нравится эта книга?

    Can / could they have left yesterday? – Неужели они уехали вчера?

  3. Глагол can в вопросах может выражать просьбу. В более вежливой форме употребляется could.

    Can / could I take your dictionary? – Можно мне взять твой словарь?

    Could / can you answer my questions? – Не могли бы вы ответить на мои вопросы?

Be able to

Глагол can имеет эквивалент be able /ˈeɪb(ə)l/, который употребляется с частицей to. В этом сочетании вспомогательный глагол to be может принимать любую необходимую временную форму:

Таким образом, эта конструкция может быть использована в любом времени, в отличие от can (could), которые мы используем только в настоящем или прошедшем времени.

Глагол be able (to) означает возможность совершения конкретного, единичного действия в конкретный момент. Например:

I am able to swim across this river. – Я в состоянии переплыть эту реку. (сейчас, когда это необходимо)

I can play basketball, but I’m not able to play today, I have hurt my arm. – Я умею играть в баскетбол, но я не могу играть сегодня, потому что я повредил руку. (т. е. вообще я умею играть в баскетбол, но в данной конкретной ситуации я не могу)

Сравните:

He can help you tomorrow. / He will be able to help you tomorrow.

He could help you. / He was able to help you.

Единственное различие между able to и can заключается в том, что при употреблении структуры be able to делается акцент на то, что человек физически в состоянии помочь или имеет возможность / необходимые навыки. Так, в последнем примере предложение с could можно перевести как «он мог тебе помочь», а вот второй вариант с was able to скорее как «он был в состоянии тебе помочь», «у него была возможность».

Однако существуют ситуации, когда необходимо использовать именно конструкцию be able to. Сan нельзя употребить в будущем времени для обозначения физической возможности или умственной способности.

He will be able to walk in two months. – Он сможет ходить уже через два месяца.

I’ll be able to speak Spanish fluently by the end of the year. – Я смогу бегло говорить по-испански к концу года.

Мы используем модальный глагол could для описания способностей общего характера (general ability), но если кто-то сделал что-то особенное (например, избежал аварии и т. д.), то употребление was / were able to будет более подходящим.

I was able to stop my car in time before slamming into a truck. – Я смог остановить свою машину вовремя прежде чем врезаться в грузовик.

Самое главное, что необходимо запомнить, это то, что единственно строгими случаями употребления be able to являются ситуации физической возможности или умственной способности в будущем времени, а так же реализованность (или нет) действия в прошлом. В остальных случаях чаще встречается can или could. В английском языке много таких случаев, когда существует очень тонкая грань между употреблением разных грамматических конструкций, но при должной внимательности и усердности, все эти случаи можно запомнить. Мы надеемся, что смогли помочь вам разобраться с разницей между can и be able to. И в конце предлагаем вам пройти маленький тест.

Тест
Модальный глагол CAN (COULD) и его эквивалент be able to

Выберите правильный вариант ответа

Задание 1.

Tara is a qualified linguist. She ... speak five languages.

Задание 2.

My teacher had surgery on her vocal cords. She ... speak in three weeks.

Задание 3.

I’m sorry, sir, but you ... smoke in here. It’s a non-smoking area.

Задание 4.

I need to call my mom, but my phone battery is dead! – You ... use a public telephone.

Задание 5.

Have you seen Kevin recently? He promised me to come by. – Yes, sorry, he said he ... come.

Задание 6.

... to walk? – No, I must have twisted my ankle. It hurts badly.

Задание 7.

Rose ... sleep recently. Her doctor says she has an early stage of insomnia.

Задание 8.

John ... play the guitar, but he isn’t able to play today, because his amp is not working.