Также как и в русском языке, в английском есть единственное и множественное число. Как правило, большинство имен существительных имеют форму и единственного, и множественного числа (например: boxboxes, flowerflowers, rainbowrainbows). Правила образования множественного числа довольно простые, и они подробно описаны в статье «Множественное число существительных английского языка».

Но бывают и частные случаи, когда существительное имеет только форму единственного числа или только множественного (scissors – ножницы, всегда множественное; news – новости, всегда единственное число). С этими существительными мы познакомимся в данной статье.

  1. Мы употребляем во множественном числе существительные, которые идут в паре:

    Trousers – штаны (две ноги, мы всегда говорим во множественном числе), а также jeans – джинсы, tights – колготки, shorts – шорты, pants – трусы.

    Pajamas – пижама (верх и низ).

    Glasses – очки (2 линзы), а также binoculars – бинокль.

    • Эти существительные стоят всегда во множественном числе, соответственно они требуют сказуемого во множественном числе:

      My jeans don’t suit me at all – Мои джинсы совсем мне не подходят. (а не my jeans doesn’t)

    • Если нужно сказать в единственном числе об этих вещах, то надо употреблять a pair of + эти слова:

      Those are fabulous trousers или that is a fabulous pair of trousers. (но никак не a fabulous trousers)

      I want some new glasses или I want a new pair of glasses.

  2. Есть такие существительные, которые заканчиваются на –ics, и чаще всего это не множественное число. Например: economics, electronics, maths, politics, physics.

    Politics was his favorite subject in his school that is why he became a politician. (но не Politics were)

    • Слово news – новости также не является множественным числом, несмотря на то, как мы его переводим, это всегда единственное число:

      What is the last news you read in that newspaper? (Но никак не What are the last news)

    • Некоторые слова, которые заканчиваются на –s, могут быть и единственным, и множественным числом, как бы парадоксально это не звучало:
      Means
      (средство)

      a means of communication
      (средство общения)
      many means of communication
      (много средств общения)
      Series (серия) a TV series
      (телевизионная серия)
      four TV series
      (4 телевизионных серии)
      Species
      (вид, класс)
      a species of animal
      (вид животных)
      100 species of animals
      (100 видов животных)
  3. Бывает и такое, что некоторые существительные в единственном числе употребляются вместе с формой глагола множественного числа. Например: audience – аудитория, committee – комитет, company – компания, family – семья, firm – фирма, government – государство, staff — коллектив, team — команда. Это так называемые collective nouns или собирательные имена существительные. Вы обратили внимание, что все эти слова называют одну вещь, однако состоят, как правило, из группы людей (семья, группа, команда – все эти явления не могут состоять из одного человека). И мы часто думаем об этих явлениях как о группе людей (they – они), поэтому мы и употребляем глагол в форме множественного числа:

    The government (they) don’t want to decrease taxes. – Государство не хочет уменьшать налоги.

    • Иногда мы используем множественное число после названий компаний и спортивных команд:

      Russia are playing Brazil next Monday. (in a football match) – Россия играет против Бразилии в следующий понедельник. (имеется ввиду футбольный матч)

    • Но также возможно с такими словами и употребление формы глагола для единственного числа, все зависит от того, какой смысл вы вкладываете в предложение. Если все члены группы, семьи, государства действуют в унисон, одинаково, делают одну вещь все вместе, то, как правило, мы говорим о них в единственном числе:

      The government wants to stop the war. – Государство хочет остановить войну.

    • Мы используем глагол во множественном числе со словом police – полиция:

      The police have been investigating this crime for more than 6 months! – Полиция расследует это преступление уже более 6 месяцев! (но не has been)

    • Но также мы можем говорить о единственном числе, если употреблять такие слова как a police officer \ a policeman \ a policewoman.
  4. Также обычно мы не употребляем слово person – человек – во множественном числе (persons). Чаще всего говорят people – люди.

    She is a great person. – Она отличный человек.

    They are great people – Они отличные люди. (но не persons)

    Many people don’t know where to work. (но не Many people doesn’t know)

  5. Мы думаем о сумме денег (a sum of money), периоде времени (a period of time), дистанции (a distance) как об одной вещи, поэтому мы используем форму глагола в единственном числе:

    Ten million dollars was stolen from the bank. (not were stolen)

    Five years is a very long time, anything can happen at this period of time. (not five years are)

Трудно, конечно, бывает сразу же запомнить все эти правила, однако при постоянстве повторения этих правил, вы в скором времени даже не будете замечать, как и где нужно ставить единственное или множественное число.

Выполнить Употребление существительных только во множественном и только в единственном числе

  1. The police ... called in to deal with the riot last night.




  2. I think Physics ... one of the most difficult subjects at school.




  3. There ... brighter news on the romantic front for my sisters.




  4. My trousers ... far much better than his.




  5. He told me he would never lend me such a sum of money. ... too big!




  6. Where ... my glasses? I can’t find ... anywhere!




  7. Lucy likes her new jeans! ... great!




  8. Testing ... still the usual means by which students' progress is measured.




  9. Seven years ... a long period of time to stay without a work.




  10. The government ... announced plans to raise the minimum wage next year.